保健功效

1. 調整腸道菌叢生態、防止便秘:

木寡糖可作為體內雙歧桿菌 (Bifidobacteria,又稱比菲德菌)、嗜乳酸桿菌等益菌生長繁殖的養料,進而壓抑有害菌種的生存空間,促成腸道菌叢生態健全,刺激腸道蠕動。

木寡糖吸濕能力強,能增加糞便濕潤度,維持腸壁與糞便之間的滲透壓平衡,從而防止便秘發生。

2. 保護肝臟:

雙歧桿菌利用木寡糖,產生腸道健康環境,可增加營養的吸收效率,並減少腸道有害毒素的產出,進而降低肝臟分解毒素的負擔,延緩老化、維持免疫機能、減少腸道生長惡性腫瘤的危險。

3. 控制血脂肪、降血壓:

和膳食纖維一樣,木寡糖也有助於血膽固醇的控制。其生理機制與膳食纖維類似,能與膽酸及膽鹽結合而將其排除於體外,防止再吸收,體內就會促進膽固醇在肝臟進行氧化作用產生膽酸,降低血膽固醇濃度。雙歧桿菌利用木寡糖,産生大量的短鏈脂肪酸,使肝臟產生代謝適應,因而減少三酸甘油酯的合成;並能抑制膽固醇合成酵素HMG-Co A reductase的活性,進而減少膽固醇的合成。雙歧桿菌代謝產生菸鹼酸的能力與血清膽固醇水平的降低也有一定的關係。一項研究中46個高血脂患者攝入寡糖持續5周後,其心臟舒張壓平均下降了799.8Pa(6mmHg),顯示一個人的心臟舒張壓的高低與其糞便中雙歧桿菌占總菌數的比率呈明顯的負相關。

4. 有甜味卻沒有精緻糖的壞處:

木寡糖的甜度約為蔗糖的50%,口感及風味與蔗糖近似,但不像蔗糖會被口腔中的細菌利用,產生酸性物質侵蝕牙齒,因此不會造成蛀牙。人體無法有效分解木寡糖,因此幾乎不會產生任何熱量,也不會對血糖值與胰島素的分泌有任何的影響,因此被當成低熱量或糖尿病人的甜味劑使用。精緻糖會促成中性脂肪的上昇,木寡糖卻有促進血脂肪下降的效果。

5. 增加礦物質吸收率:

膳食纖維的缺點是抑制礦物質的吸收,但木聚糖卻可促進礦物質的吸收。因為寡糖經腸道細菌醱酵後可以促成利於礦物質吸收的腸道環境,尤其是鈣、鎂等巨量礦物質。

6. 預防癌症,延遲老化:

醫學研究證實,食用寡糖有助於改善慢性病症狀、預防癌症、及防止老化等。主要是因為寡糖可以使人體消化道菌叢生態正常化。 1991年在雙歧桿菌 (Bifidobacteria Microflora) 期刊上所發表的報告指出,老年人連續食用木寡糖一段時間之後,腸道的雙歧桿菌及乳酸桿菌數量增加,並且可偵測到天然的抗生物質產生,而有害菌如大腸桿菌和產氣莢膜桿菌的數量都顯著的減少,因此便秘或下痢的情形獲得改善,其糞便中的毒性物質含量也明顯下降。

7. 酸、熱穩定性佳:

木寡糖與其他寡糖相比,酸、熱穩定性非常好,即使在酸、鹼性條件 (pH = 2.5~8) 加熱至100℃ 也不會分解。這使得其應用在保健飲料如再製果汁、碳酸飲料、優酪乳、乳酸飲料中十分適合,它在各類製程中添加都不影響最終產品的功效成分和保健功能。不过市面上还很少这类商品!

8. 木寡糖優於其他寡糖

品質好的木寡糖組成成分主要為木二糖、木三糖、木四糖約佔總糖的75%,其餘才是木五糖、木六糖、木七糖,有別於其他寡糖類,例如乳寡糖、果寡糖其主要組成為2-10糖分子,而其中大部分為5-7糖,此亦為雙歧桿菌對木寡糖98%的利用率遠大於其他寡糖的原因之一,所以木寡糖的有效用量極低。根據日本學者Hata et. al.(1989)在一般健康人的身上觀察到,每日只要0.7公克木寡糖,即有促進雙歧桿菌增生的效果,是所有寡糖中有效劑量最少的。 另外,所有寡糖都是以六碳醣型式的單醣組成,唯有木寡糖是五碳醣的單醣結構。因此,除了木寡糖外,其它所有的寡糖在被腸道益菌利用的過程中,都有升高血糖的風險。

木寡糖和果寡糖有什麼不同?

1. 單糖體的不同。木寡糖為2~10個木糖聚合起來的寡糖。果寡糖則是2~10個果糖聚合起來的寡糖。

2. 熱量不同。木寡糖不會被人體的自體酵素分解吸收,因此熱量幾乎為零。果寡糖會被人體的自體酵素分解吸收,並且會參與熱量代謝循環,因此會產生熱量 (會胖啦!)。

3. 血糖生成指數 (GI) 不同。木寡糖因為不會被人體吸收,無造成血糖升高之疑慮。果寡糖分解成果糖被人體吸收後,GI 約為葡萄糖的 20%。

4. 益生效果的不同。木寡糖促進益菌生長的選擇性相當高,益生效果 (促進益菌生長的效果) 約為果寡糖的10倍。換言之,要產生相同數量的益菌,木寡糖只要一份,果寡糖要用10份。(其他9份的果寡糖跑哪去了?變成熱量或是 — 幫助壞菌生長去了!)